互联网的“老人”吴波:拉手是第五次创业

2011-08-24来源 : 互联网

吴波创业的公司大多卖给了知名企业,至今没有一家亏损。现在,吴波已经是中国团购网站里面融资最多的人,三轮融资,拿到了1.6亿美金的风险投资

失之交臂

吴波是中国互联网的老人了。15年来,吴波一直走在创业的路上,拉手是他创办的第五家公司。

影立驰(Enreach)、TVix两家最终实现借壳上市,焦点地产网、B2B电子商务网站拉拉手两家在2003年共以1600万美元的价格并入搜狐。焦点网在地产拐点来临前夕的2008年,一举拿下了超过2亿元的广告销售额,亦被指出存在分拆后独立上市的机会。

现在回过头来看,他创业的公司大多卖给了知名企业,至今没有一家亏损。从某种意义上来说,这几次以“资本并购”结束的创业,充满了为人做嫁的味道。

在山头林立的中国互联网,吴波一点都不比这些互联网的腕们出发得更早。

1999年吴波回到国内,新浪、搜狐、网易已经在中国互联网上占据了大半江山。吴波原本设想将焦点网打造为流量前三的门户网站,知难而进的情况下,流量差距却成倍扩大,当流量相差10倍的时候,他意识到自己没戏了。这个经历形成了他的一条创业准则——“做不到前五,就要考虑转型或者出售了。”

吴波和当时焦点网的CEO龚宇曾拒绝了一起作价10万美元的收购协议,接下来迎接他们的是广告费长达半年的颗粒无收。经历了互联网泡沫过山车,当张朝阳把真金白银拍在桌子上时,吴波果断地出售了焦点网。

这是一场皆大欢喜的出售,张朝阳给出了以下评价:“焦点网长期都处在一个低成本、高盈利的状态,帮助搜狐渡过了当时紧张、艰难的时日。”

而对于吴波来说,他和创业团队的二十多个人有了自己的第一桶金,“有这个钱以后,心态好一些,你基本的生活需求都可以满足,这时候,做事就会更从容,也就没有那么急功近利。”

2005年,一段文字似乎刺激了吴波在出发的决心。那1年一个很偶然的机会,他看到一段文字——苹果的乔布斯聚集10亿美元的个人财富用了10年,微软的比尔 盖茨用了8年,而YouTube的当家人却只用了一年。这段文字给了他极大的震撼,能不能把YouTube的模式拷贝到中国去?

吴波思考着这种可能性。经过一段时间的思考,吴波先是看到了冬天,而后,他嗅到了春的气息。

成本是摆在吴波面前一个非常严峻的问题,中国互联网的带宽成本是美国的5到10倍。他举了YouTube的例子。YouTube基本的流量是每天1亿次的点播,需要100个G的带宽。 如果拷贝YouTube到中国来,一年就需要2.4个亿的带宽费!

当时摆在吴波面前的问题是,必须跨越成本和盈利模式这两道坎,把YouTube本土化的想法才能变为现实。很快,吴波就有一个视频网站的想法,他带着影立驰的核心技术团队创建了中国第一家专业视频共享平台网站TVix.cn。

2005年介入网络视频绝对算得上“起个大早”。对于视频网站来说,带宽的确是个烧钱的项目,吴波当时面临的问题是投资方对于融资方案“就是不签字”。其间优酷、六间房等鱼贯登场,待投资方回过神来,吴波却不玩了。

关于过往,吴波认为,“我从来一点也没有觉得任何后悔,也没有觉得老天爷对不住我,我总是觉得一种感恩的心态,我就觉得这对我挺好的,我觉得就可以了。所以当你回头看这些事情的时候,你会觉得每件事情的发生都有它必然的原因。”

自由成长

性格决定命运,对吴波来说,也不例外。第一次见到吴波,会觉得他性格敦厚,不急不躁。他对自己的描述是一直都比较傻,因此人缘不错。

吴波的父亲是西大化工系的教授,母亲也是知识分子,他在大学的院子里长大,从小所受的教育就是知识至上,知识最重要,钱是身外之物。

从小学到高中,吴波很聪明,但不喜欢学习。一个高中老师常常鼓励他,说这孩子好,“我就变成全班第一了,然后就考清华了。”后来吴波出国的时候,这个高中老师借了吴波2000美金。
进入清华,吴波加入了一个科技小组,也成了清华科协的会长。现在的吴波想起那段时光,有点得意的是,他当年帮学校的教研组写软件,那个软件在中关村(000931)卖了很多钱,因此,老师们都比较喜欢他。

清华那个阶段,吴波不像自己的老乡和校友张朝阳,对考第一没有很强大的诉求。在他看来,“到了清华,比你聪明的人多得是,你像我们班现在在美国的一个同学,他从来都不读书的,总在看武侠小说,但一直都是第一名,我是班里的第五名,还算不错了。”

这种心态,贯穿着吴波的整个职业历程。

在美国读完研究生,吴波应聘去了AMD公司,这是他的第一个工作,也是最后一个工作,在这份工作中,他赚了一些钱。

“我觉得我挣的钱够了,所以就做自己喜欢做的事情,我本身就比较喜欢这些高科技的东西,我想做一些东西。在社会上,公司的成功实际上是用户对你的认可,而且我也不是特别去强求很多事情,比较随缘,顺其自然。”吴波笑笑说。

“在我将近30岁的时候,我还像个小孩子一样,不懂事,我错失了很多机会。”吴波收到过一封邮件,著名的网景公司让他去面试,他没去。原因很简单,来硅谷就是为了创业。

著名的网景公司1994年4月由克拉克和安德森创立,到1996年,缔造了更大的辉煌,网景浏览器的市场占有率一度高达90%以上。后来,落败于微软的IE浏览器,而微软当时的捆绑策略被判违法。

吴波拒绝了这次机会,开始创业。

刚开始做的时候,有一个小插曲,吴波去参加了一个协会的讲座,这个协会是一个专门卖Linux光盘的台湾人组织的。那个讲座上有3个人发言,沙正治是第一个,身份是网景公司的副总(后来在1999年4月任新浪网CEO,同年9月离职);吴波是第二个;还有杨致远的一个同学——好像是雅虎的第五个员工,是第三个发言的。

杨致远的同学讲雅虎的目录,“把各个网站做成一个目录列出来,说每天有多少个目录,每天要增长多少个,大家可以多么方便地来用。我当时想这东西有什么技术啊”,吴波笑笑告诉记者。

这些经历没并没有让吴波后悔,在他看来,“我觉得这是人生一种经历。因为很多时候你事业上的成功跟思想、修养有关系。”

在路上

在北京三元桥时间国际一栋大楼的10层,吴波告诉记者自己当年没踏入视频行业的真正原因,“影力驰公司的股东很复杂,融资的时候速度都不够快,等古永锵出来融钱的时候,我觉得已经晚了,后来就不做了,但这个队伍一直在努力寻找这样的机会。”

看到团购的模式后,吴波觉得,他和他的团队可以再次出发。

成立团购网站拉手网,吴波比王兴晚了半个多月,在他窗明几净的办公室里,他告诉记者,“去年的3月20日,就在我这个屋子里,这十多年来,一直跟着我的二十多个人,我希望他们能再成功一次。”

“这个CEO大家都觉得我来做比较合适,我老婆也同意了,我们都觉得团购的模式不错,如果由我来做执行,成功的概率应该比较大。”吴波说。

有一个细节或许能看到吴波性格里的因素,从拉手上线至今,吴波是中国团购网站里融资最多的那个,三轮融资,拿到了1.6亿美金的风险投资。

问及原因,吴波答得干脆,“第一是诚信点,第二个就是更傻一点,在关键时刻,退一步,这是向来我做生意的一个观点,这样我在融钱的时候比别人快。在中国头一批上线的团购网站里头,我是头一个拿到VC钱的。”

因此,吴波赢得了速度。但正如糯米网的沈博洋所说,本土的团购盈利能力在低于10%的状况下,质疑一直围绕着这种新兴的商业模式,如在目前的单一模式下,团购网站对用户没有黏性,企业只能血拼资本,靠低价换人气。

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